Définition d’une plante

Il y a plus de 400 000 espèces de plantes connues à ce jour et on en découvre 2000 par an en moyenne. Apparues sur la terre il y a environ 1,2 milliards d’années, les algues ont été les premières plantes pluricellulaires.

Contrairement aux animaux qui survivent par prédation, les plantes sont capables de produire leurs propres éléments nutritifs ou molécules organiques. Elles sont dites “autotrophes”. Grâce à la chlorophylle présente dans leurs cellules, elles réalisent la photosynthèse.

Parmi les autres caractéristiques d’une plante, on trouve :

  • des cellules à paroi élastique pectocellulosique
  • une mobilité réduite
  • la capacité de rajeunissement

Les plantes sont subdivisées en deux grands ensembles :

  • les plantes à fleurs et à graines : les angiospermes et les gymnospermes
  • les plantes sans fleur et sans graine : les fougères, mousses, algues et lichens
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